La construcción en la economía circular: hacia materiales, productos y edificios circulares

7/06/2019

El sector europeo de la construcción desempeña un papel fundamental en la construcción y el mantenimiento de nuestros hogares, así como de otros edificios, como escuelas y oficinas, y esto es importante para proporcionar comodidad y bienestar a la población europea.

Está formado por 3,4 millones de empresas, que generan alrededor del 9 % del producto interior bruto de la UE y proporcionan 18 millones de puestos de trabajo directos. Al mismo tiempo, la industria también produce residuos de construcción y demolición (RCD), que representan entre el 25 y el 30 % de todos los residuos generados en la UE, lo que la convierte en uno de los flujos de residuos más importantes.

Los residuos de construcción y deconstrucción consisten en un conjunto de materiales incluyendo hormigón, arcilla, yeso, madera, vidrio, metales y plásticos. Muchos de ellos pueden ser reciclados -para ser utilizados como “materias primas secundarias”- o reutilizados.

Sin embargo, el mercado actual de materiales y productos reciclados o reutilizados dista mucho de ser fuerte, a pesar de que uno de los puntos clave del Plan de Acción de la Comisión Europea para la Economía Circular es una mayor aceptación de estos materiales (dentor del objetivo de hacer de la economía de la UE una economía circular).

En la actualidad, varios retos impiden una mayor absorción de materias primas secundarias y productos reutilizados. Entre ellas figura la renuencia a utilizar materiales reciclados o productos reutilizados debido a la incertidumbre sobre su calidad y consistencia (es decir, los niveles de rendimiento).

Uno de los principales retos es que el Reglamento de Productos de Construcción (CPR), que es la principal legislación para los productos de construcción, no permite una declaración de rendimiento jurídicamente vinculante para la mayoría de los productos (marcado CE). Además, existen problemas debido al coste adicional de evaluar la calidad de cantidades limitadas de materiales y la falta de suministro continuo de materiales reciclados o de productos reutilizados, ya que la demanda no está relacionada con la oferta y los costes de transporte, ya que las fuentes de materiales/productos y los fabricantes no siempre están cerca unos de otros.

¿Qué están haciendo las instituciones y la industria europeas para apoyar la adopción de materiales reciclados o reutilizados?

En los últimos años, la UE se ha centrado más en la sostenibilidad de los edificios a través de una serie de actividades. Las revisiones de la CPR (Construction Products Regulation) y de la Directiva sobre la eficiencia energética de los edificios han aportado más detalles para mejorar su aplicación.

Además, la Comisión Europea ha desarrollado el marco de información voluntaria Level(es) con el fin de mejorar la sostenibilidad de los edificios mediante una comprensión común de cómo evaluar su sostenibilidad, incluidos indicadores como la eficiencia de los recursos y los ciclos de vida circulares de los materiales.

También ha dedicado un grupo temático de la iniciativa Construcción 2020 al tema del “Uso sostenible de los recursos naturales”, que entre otras cosas desarrolló el Protocolo de la UE sobre Residuos de Construcción y Demolición, que proporciona directrices no vinculantes para aumentar la confianza en el proceso de gestión de los residuos radiactivos domésticos y la confianza en la calidad de los materiales reciclados o reutilizados procedentes de las corrientes de residuos radiactivos domésticos.

Otro papel importante lo desempeñan los proyectos de investigación financiados por la Comisión Europea, que se centran, por ejemplo, en los pasaportes materiales.

¿Cómo hacer realidad la economía circular en el sector de la construcción?

Para situar el pensamiento circular en el centro del sector de la construcción y permitirle desempeñar un papel mucho más central en la economía circular se requiere una estrategia global que tenga en cuenta las oportunidades y los retos, así como el desarrollo de objetivos en relación con la circularidad y la construcción sobre la base de una mayor coherencia de los objetivos e iniciativas políticas existentes.

Para llegar a esta estrategia global, debería establecerse una plataforma de expertos dentro de la futura iniciativa de construcción (actualmente “Construcción 2020”) sobre la base de los siguientes principios rectores:

  • Participación de múltiples partes interesadas por parte de los responsables de la formulación de políticas, los representantes de la industria y las organizaciones de la sociedad civil, para enmarcar la reflexión y el debate en un contexto más amplio de economía circular;
  • Aprovechar las actividades y las mejores prácticas existentes, por ejemplo, centrándose en la economía circular y los edificios sostenibles, para reforzar y repetir lo que funciona bien y mejorar donde sea necesario;
  • Profundizar en los objetivos de política y los mecanismos que abordan el diseño de edificios sostenibles, incluidos los aspectos de circularidad;
  • Continuar construyendo un enfoque común de sostenibilidad para la construcción, identificando y abordando los “puntos focales de sostenibilidad” y teniendo en cuenta que los materiales y los edificios son diversos y, por lo tanto, necesitan mecanismos adaptados a sus especificidades;
  • Dar prioridad a los retos relacionados con la responsabilidad y el rendimiento, así como a las especificaciones técnicas de los materiales reciclados y los productos reutilizados;
  • Comprender mejor cómo apoyar las oportunidades de negocio y mejorar las comunicaciones B2B para que haya una mayor aceptación en el mercado de materiales reciclados y productos reutilizados;
  • Desarrollar una estrategia de difusión y explotación desde el principio para llegar a los niveles nacional, regional y local a fin de garantizar mejor los cambios sobre el terreno.

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